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厳選★転職の穴場業界 第11回 無線ブロードバンド ユビキタスの扉を開く無線ブロードバンド
究極のIT社会とは、いつでもどこでもネットワークに接続できるというユビキタスな世界。そんな未来社会の実現に向けた第一歩になると言われる、無線ブロードバンドが登場間近となっている。単なるインターネット接続にとどまらず、情報化の中核技術として各界からの期待は高まる一方だ。
(取材・文/伊藤憲二 総研スタッフ/高橋マサシ)作成日:06.04.12
業界動向:IT市場拡大のけん引役として期待される大型テクノロジー
 大規模なインフラ整備なしに高速・広域インターネット網を敷設できる無線ブロードバンドのサービス開始が、いよいよ目前に迫ってきた。複数の通信関連企業が実証実験を行っているほか、ベンチャー企業各社もビジネスチャンスを見いだして次々に参入を表明するなど、通信業界ではホットな話題が尽きない。

 ITの究極の未来像は、端末を開けばいつでも通信網に接続できるというユビキタス・コンピューティング。無線ブロードバンドはその端緒を開く技術だ。これまでもNTT Docomoの「W-CDMA」やWILLCOMの「W-OAM」など萌芽的なテクノロジーは存在したが、速度的にはxDSLや光ファイバーに比べると大きく見劣りした。
 ところが、現在注目されている「WiMAX」「TD-CDMA」「W-CDMA HSDPA」、韓国の「Wibro」などの次世代通信プラットホームは、通信速度が飛躍的に向上している。xDSLクラス、もしくはそれ以上の速度をモバイル端末に適用可能ということで、きわめて高い競争力をもつサービスに成長するという期待感が出てきているのである。

 総務省は電波関連の市場規模を、2013年に90兆円以上に引き上げたいと考えており、支援政策を打ち出している。市場規模を引き上げる三種の神器といわれているのは「新世代放送技術」「情報家電のコードレス化」そして「無線ブロードバンド」だ。
 規制緩和によって新周波数帯の割り当てが進めば、無線ブロードバンドは大ブレークする可能性大。エンジニアにとっても今後に注目すべきテクノロジーである。
注目企業:次世代無線通信「TD-CDMA」を商用展開させるアイピーモバイル
 3G無線通信規格、IMT2000による無線ブロードバンドの商用化が間近に迫っている。アイピーモバイルは今年10月、TD-CDMAの技術を使って、下りで5Gbpsという高速通信を低価格で提供予定。将来的にはさらなる高速化も視野に入れる。インターネット接続から車車間通信まで、市場の潜在的可能性は驚異的だ。
■大容量無線通信を提供する端末各種 ■TD-CDMAを使ったサービスの特徴
大容量無線通信を提供する端末各種 TD-CDMAを使ったサービスの特徴
TD-CDMAによるブロードバンドサービスのためのデバイス。左から携帯型端末(バッテリー駆動。Bluetoothなどを実装しており、携帯電話などの端末とリンク可能)、モデム端末(無線LAN、USBなどによってリンク。電話線などに接続する必要がないのが特徴)、PCカード端末(既存の3G携帯通信デバイスの代替)。ほかには、自動車、自動販売機、医療機器など多くの分野で、遠隔監視を可能とする常時接続デバイスとしての活用も。 TD-CDMAの最大の特徴は、上下非対称をひとつの周波数帯で実現できること。通信速度も速く、現時点で帯域幅5MHz時に下り5Mbpsを確保している。Ad-Hocにも対応可能で、基地局を通さずとも、TD-CDMA対応のルーターやモデムなどのミニ基地局を介した通信、さらに端末間のP2P通信も可能。また、自動車の次世代安全技術のコアとなる車車間通信や、情報家電への親和性が非常に高い。半面、音声通話はVoIPに依存するため若干弱い。

単一周波数で非対称通信を実現させる次世代通信の大穴

 第3世代移動通信システム「IMT-2000」のひとつ、TD-CDMAを使って、無線ブロードバンドサービスを低価格で提供しようとしているのが、通信関連ベンチャーのアイピーモバイルだ。同社はADSLを日本に初めて持ち込んだ東京めたりっく通信(現在はソフトバンクに吸収)の創業者、杉村五男氏によって設立された。
 昨年、イー・モバイル(イー・アクセス)、BBモバイル(ソフトバンク)と並び、携帯電話事業への新規参入が認められたことは記憶に新しい。

 この3社、いずれもTDD(Time Division Duplex:時分割複信)と呼ばれる通信方式を使うが、ほかの2社が携帯電話サービスへの参入を目的としているのに対し、アイピーモバイルは、前述のように無線ブロードバンドサービスにターゲットを絞っているのが特徴だ。 「現時点では音声通話はわれわれにとってはあくまで副次的なものです。まずはTD-CDMAの特性を生かしたブロードバンド環境の提供をスタートさせることに全力を注ぎます。サービス開始は06年10月です」

 取締役の竹内一斉氏は、アイピーモバイルのビジョンについてこのように語る。TD-CDMAは、慶應義塾大学の中川正雄教授が提唱した日本発の通信規格。通信時間を15に分割し、上りと下りをそれらの一つひとつに割り当てていくという原理で、パケット量がリッチな下りを12で上りを3というように、xDSLのような非対称通信を無線で実現できる。割り当てられる周波数帯域が同じである場合、上下対称であるFDD(周波数分割複信)に比べ、ブロードバンド化に向いているのである。一方、IPに特化した通信方式であるため、音声通話はVoIPによる。
「もちろん将来的には、VoIPを使った音声通話を提供するビジョンももっています。既に海外ではTD-CDMAでの音声サービスも行われていますし。ただ、現時点ではわれわれが商用に必要と考えている水準を満たせていないので、これから詰めの開発を行う必要があります」(竹内氏)

4Gへの移行にも役立つTD-CDMAで培われるスキル

 アイピーモバイルのサービス第1弾は、PCカードスロットに挿すデータカード、無線方式のモデム、携帯型ブロードバンドゲートウェイなどを使った端末向けの通信サービス。現在は、SDカードサイズのデータカードも開発中だ。また、近い将来、自動車のカーナビや自動販売機などへの組み込み需要も狙っていくという。
 ITといえば先端技術開発というイメージが強い。だが、TD-CDMAなどの3Gテクノロジーを使った通信ビジネスにおいては、先端技術よりはサービスの開発がエンジニアの仕事として重要になるという。

「TD-CDMAは将来のさらなる高速化も含め、ロードマップをしっかりもっているテクノロジーです。そういう場におけるエンジニアの役割は、新規技術の創出というよりは、ユーザーへの利便性を高めるサービスの実現だと思います」
 開発エンジニアの梶谷農氏はこのように語る。アイピーモバイルには現在、15人のエンジニアが在籍しているが、意外なことに通信業界未経験のほうが多い。
「弊社の場合、どんなスキルをもっているかをあまり問題にはしません。TD-CDMAを使ったブロードバンドサービスという時点で、既存の知識はほとんど役に立たないばかりか、自分の知識にとらわれて課題解決にマイナスとなることすらある。極端な言い方をすれば、自分の思うサービスを実現したいという意思の力が強ければ、文系の人でもエンジニアになれます」(竹内氏)

 一方で、TD-CDMAを経験することでのスキルアップのほうは、かなりの期待ができそうだ。 「TD-CDMAは3Gの技術ですが、TDDの要素技術は将来的に4Gに移行する際に大いに役立ちます。とにかく本当に面白い」(梶谷氏)
 通信用のデバイスさえ装着すれば、自宅を含めて至るところがホットスポットになる。アイピーモバイルの事業展開は、テクノロジーとビジネスモデルの両面で、エンジニアにとって面白いモデルケースとなりそうだ。

竹内一斉氏
アイピーモバイル株式会社
取締役

竹内一斉氏

慶應義塾大学では国際政策を研究。外資系通信会社でVoIPの新規事業展開に携わったのち、アイピーモバイルへ。総務省担当として情報通信審議会に加わり、TD-CDMAの帯域確保などを行ってきた。
梶谷農氏
技術部 プロダクトマネージャー
梶谷農氏

カナダのマギル大学でコンピュータサイエンスを専攻。卒業後は米大手通信会社でCDMA方式の基地局開発に携わった。アイピーモバイルでは審議会向けの資料作成からサードパーティ、海外の事業者との調整などを幅広くこなす。
10月から始まる通信サービスは、まずはPCカード端末が主力となる予定
穴場求人:経験より創意工夫とやる気。幅広いエンジニアを歓迎
 無線ブロードバンドの市場は、将来的に確実にビッグマーケットを築くと見られている。開発競争や新規サービスはもとより、新規キャリアの参入で兆円単位の市場拡大が見込まれているからだ。また、情報家電やユビキタス・コンピューティングのベースにもなるため、単にxDSLなど既存のインフラの代替技術にとどまらない可能性も秘めている。
 今後、無線ブロードバンドへの移行がトレンドとして定着するに従い、エンジニア需要の拡大もまず間違いないところだ。リクナビNEXTでは「無線」「CDMA」「次世代通信」などをキーワードに検索をかけることで求人情報をゲットできる。また、「職種」の「技術系(ソフトウェア、ネットワーク)」や「経験・スキル」の「技術系(電気、電子、機械)」の中の「無線通信機器」などでも検索できる。

 エンジニアの人材需要はハードウェアとソフトウェアの両方にある。ハードウェアでは、基地局など設備系については大出力を含む無線デバイス全般、交換機や端末側では携帯電話やPDAなどの回路、FPGA、I/Oなど、マイクロデバイス向け技術全般が経験としては役に立つ。
 ソフトウェアではまずネットワーク。IPネットワークの設計からサーバーの管理、セキュリティーや認証まで幅広く、特にIPの知識と経験が重視される。また、SEやプログラマなら設備、端末ともLinux、C言語など組み込み系の知識が必要。もちろんネットワークの知識が有用となるが、次世代技術なだけに、設備系ではプロトコル新設計など高度なスキルが要求されることもある。端末ではファームウェアだけでなく、アプリケーション開発のニーズも多く、経験者は有利だ。

 TD-CDMAのケーススタディでも述べたが、既存のネットワークとは仕組みがかなり異なる通信技術も多いため、保有しているスキルがそのまま役に立つとは限らない。また、業界別では、通信キャリアや各種メーカー(端末、基地局、交換機など)からコンテンツホルダー、ソフトハウスまで、非常に幅が広く多岐にわたっている。実際に応募するときは、やる気と創意工夫力をアピールしておきたい。
無線ブロードバンド業界のエンジニアニーズ
・ 有望な将来技術であり、求人は今後大いに増える可能性大
・ 携帯電話や無線など、電波に関するスキルは全般的に有用
・ 組み込み系、アプリケーション、プロトコル設計経験も役立つ
・ 既存のスキルがそのまま通用するとは限らず、柔軟性、発想力が必要
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 高橋マサシ(総研スタッフ)からのメッセージ 
高橋マサシ(総研スタッフ)からのメッセージ
この記事の取材後数日して、「ソフトバンクがボーダフォン日本法人を買収」というニュースが飛び込んできました。昨年末に発表されたNTT再編成のあたりから、「風雲急を告げる」状態が始まったような気がします。ここ数年で各社の陣取り合戦が加速していく通信業界。エンジニアなら要注目です。

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