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世界の電気街・秋葉原、刃物の関、まいど1号の東大阪…… 世界の技術者が注目する「日本のあの町がスゴい!」
技術立国日本! その技術は大都市に集中しているわけではない。津々浦々、その地が誇る特有の技術があり、その集積が、“日本の技術”の名を世界に鳴り響かせている! そんな日本のいくつもの「技術のメッカ」を集めてみた。
(取材・文/川畑英毅 総研スタッフ/根村かやの)作成日:09.06.15
Part1 全国各地の「技術のメッカ」
「技術者の聖地」「先端技術の情報発信拠点」が全国各地に!
「○○といえば、○○」「○○のまち、○○」――日本全国・各地域には、それぞれ特色あふれる地場産業がある。それは、地域の自然や伝統に基づく“特産品”の産業、というだけではない。
 地域の特色も生かしながら先端の技術へと昇華、「この分野なら、ココに行かなきゃ話が始まらない」という場所、世界から注文や問い合わせ、視察が来る技術の“メッカ”が、あちこちに存在するのだ。
 もちろん、ここに挙げたのはほんの一例。景気低迷にあえぐ今の日本だけれど、その再生の芽も、いくつもの“メッカ”で着々と育ちつつあるかもしれない。
「技術のメッカ」日本地図 地名をクリックで紹介文へ
諏訪市 精密機械とハイテク産業
鯖江市 地域まるごと「眼鏡工場」
関市 世界に誇る「刃物の町」
日本橋 西日本随一の電気街
安来市 伝統ある「はがねの町」
福岡市/北九州市 ロボット特区
伊万里市 シリコンウェハーNo.1
阿南市 LEDバレイ構想
燕市 洋食器から金属加工技術へ
東大阪市 自作衛星は「まいど1号」
米沢市 次世代ディスプレー・有機EL
盛岡市 「ハイテク鋳鉄」を世界へ
つくば市 世界有数の学術・研究都市
秋葉原 何でもそろう「世界の電気街」
大田区 モノづくり職人の町
静岡市 マニア注目の「模型の町」
浜松市 楽器、バイクでおなじみ
ハイテク材料&デバイスがここで生まれる! モノづくりの底力を見よ! 人&情報の集積こそ“技術力”!
Part2 17の「Tech的にスゴい町」を一挙紹介!
北海道・東北
盛岡市 「ハイテク鋳鉄」の技術を世界に発信 〔もりおか-し〕岩手県
「南部鉄」の伝統をもつ岩手県。盛岡市に本部キャンパスをもつ岩手大学には、そんな伝統に立脚した「金型・鋳造工学専攻」もある。地域と大学の共同で「鋳造技術センター」も設立、自動車ほか機械部品として欠かせないだけでなく、より高機能なハイテク材料としても注目される鋳鉄技術を世界に発信している。
←岩手大学大学院工学研究科には、日本初の「金型・鋳造工学専攻」がある(画像提供:岩手大学大学院) 岩手県の現在の求人情報
米沢市 次世代ディスプレー/照明、有機ELの技術発信拠点 〔よねざわ-し〕山形県
1993年、山形大学工学部の城戸淳二教授が世界初の白色有機EL素子の開発に成功。ディスプレーとしてだけでなく、次世代の照明としても注目度さらにアップ。山形県では産学官共同で「山形有機エレクトロニクスバレー構想」を推進。(財)山形県産業技術振興機構により、その研究開発の中心的機関として、「有機エレクトロニクス研究所」も設立されている。
←ポリュテック国際環境展に展示された有機EL照明(写真提供:有機エレクトロニクス研究所) 山形県の現在の求人情報
北海道・東北の現在の求人情報
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関東
つくば市 世界でも有数の学術・研究都市 〔つくば-し〕茨城県
産業技術総合研究所や宇宙航空研究開発機構などのほか、数多くの公的研究機関や大手企業の研究所が拠点を構える「筑波研究学園都市」。この地域だけで研究者の数は1万3000人にも及び、しかもその半数近くが博士号取得者という、まさに日本の頭脳が集まる場所。国内だけでなく、海外からの研究者・留学生も数多い。
←宇宙航空研究開発機構筑波宇宙センター(写真提供:宇宙航空研究開発機構) 茨城県の現在の求人情報
秋葉原 必要なパーツが何でもそろう「世界の電気街」 〔あきはばら〕東京都
秋葉原駅周辺には、「アキハバラ」といえばそのまま世界に通じてしまう、日本が誇る一大電気街が広がる。東京出張の際は必ず立ち寄るエンジニアも多いはず。ここに卸したこだわりのパーツが海外からのバイヤーの目に留まり、「大量発注=急成長」の神話を築いたメーカーも多い。現在は「おたく文化」の発信地としても世界の注目を集めている。
←秋葉原の町並み 秋葉原を含む現在の求人情報
大田区 大メーカーも無視できない職人技の町 〔おおた-く〕東京都
首都圏きっての「下町の町工場」の集積地で、バネ、ネジ、チップなど工業の基盤となる製品群を特徴とする。円高不況以来の「産業の空洞化」の影響で、昭和58年には9000を超えていた工場数は、現在ではほぼ半減してしまったものの、大メーカーでも無視できない「ここでなければ作れない」モノづくり技術を誇る工場も数多い。
←「大田区工業ガイド」(画像提供:(財)大田区産業振興協会) 東京都大田区の現在の求人情報
関東の現在の求人情報
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北信越
諏訪市 ハイテク産業都市に成長した東洋のスイス 〔すわ-し〕長野県
時計、カメラ、レンズなどを中心に、日本が誇る精密機械産業のメッカ。その産業と風光明媚な山や湖など豊かな自然環境をもつことから、「東洋のスイス」と呼ばれることもある。現在では、その技術をベースとしてコンピュータ関連、OA機器などを生産するハイテク産業都市へと成長している。
←諏訪圏工業メッセ2008の模様(写真提供:NPO諏訪圏ものづくり推進機構) 長野県の現在の求人情報
燕市 洋食器で育んだ金属加工はお手のもの 〔つばめ-し〕新潟県
日本最大の洋食器産地として有名な燕市。江戸初期までは和釘の生産地で、その後、銅の日用品も生産。近代になって洋食器製造で復活したという歴史をもつ。そんな技術をベースに、食器以外でもステンレスやチタン合金などの金属加工で高度な技術の集積を誇っている。
←市内40社以上が加入する組合のロゴマーク(画像提供:日本金属洋食器工業組合) 新潟県の現在の求人情報
鯖江市 「地域全体が眼鏡工場」といわれる町 〔さばえ-し〕福井県
福井県は眼鏡枠の製造で日本一、特にその中心になっているのが鯖江市で、眼鏡メーカーや職人が集中。その国内シェアは約96%、世界シェアでも20%にのぼるという。世界で初めてチタン合金を用いたメガネフレームを開発したのもここ。そんな加工技術を生かし、精密機器や医療分野などへの参入も。
←世界最高峰の品質を自負する鯖江の眼鏡(写真提供:鯖江メガネファクトリー) 福井県の現在の求人情報
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東海
静岡市 世界のマニアが注目する「模型の町」 〔しずおか-し〕静岡県
日本製のプラモデルは質の高さで世界のマニアをうならせているが、日本を代表するプラモデルメーカーのほとんどが静岡に集中しているのは“知る人ぞ知る”話。年に一度の静岡ホビーショーは、ドイツ・ニュルンベルクのトイフェアとならび、世界の模型ファンが熱い視線を送る。
←静岡ホビーショーの会場風景(写真提供:静岡模型教材協同組合) 静岡県の現在の求人情報
浜松市 「やらまいか精神」で新分野を開拓 〔はままつ-し〕静岡県
東海地方はそもそも日本の製造業の一大集積地。なかでも浜松は、楽器、バイクの生産で名高い。それだけでなく、進取の気性を示す「やらまいか(やってやろうじゃないか)精神」が地域の合言葉で、さまざまなハイテク機器やソフトウェアなどのベンチャー企業も数多くこの地で誕生している。
←浜松バイク産業の初期にその実力を世界に示したヤマハ発動機「YA-1」 浜松市の現在の求人情報
関市 世界に誇る「刃物のまち」 〔せき-し〕岐阜県
「関の刃物」で有名な岐阜県関市。その歴史は鎌倉時代、九州の刀匠がこの地に移り、日本刀を作り始めたのが発祥で、800年近い伝統を誇る。単に伝統工芸ではなく、現在でもカミソリ、ナイフ、はさみなどの生産では、ドイツのゾーリンゲンと並び称される世界的な「刃物のまち」となっている。
←関市では、刃物に関するイベントも数多く開催されている(画像提供:岐阜県関刃物産業連合会) 岐阜県の現在の求人情報
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関西
日本橋 西日本随一の電気街 〔にっぽんばし〕大阪府
大阪市浪速区の日本橋付近には、「東のアキバ、西のポンバシ」といわれ、秋葉原と並び称される電気街「でんでんタウン」がある。戦前までは古書店街として有名だったが、戦後に電気街として成長。店舗の栄枯盛衰は激しいが小規模なパーツショップなども健在。最近はゲーム、フィギュアなどマニア向けショップが多くなったのは秋葉原と同じ傾向。
←日本橋の町並み(写真提供:でんでんタウン協栄会) 大阪市の現在の求人情報
東大阪市 衛星まで打ち上げたモノづくりの町 〔ひがしおおさか-し〕大阪府
日本国内きっての中小企業の集積地で、都市別工場数では全国4位、面積あたりでは日本一。多種多様な業種・業態が集まり、「つくれないものはない」といわれる。地域振興策として東大阪宇宙開発協同組合を設立、2009年1月にH-IIAロケットに積まれ打ち上げられた「まいど1号」は東大阪の気概を全国に示した。
←モノづくりの町の底力と心意気を示した「まいど1号」(画像提供:東大阪宇宙開発協同組合 ©JAXA/SOHLA) 大阪府の現在の求人情報
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中国・四国
阿南市 発光ダイオードで地域振興を図る 〔あなん-し〕徳島県
高輝度青色発光ダイオード(LED)で有名なトップメーカーが存在する阿南市。周辺には、そんなLED技術の応用製品を製作する企業も。徳島県もまた、「LEDバレイ構想」を策定してそれを後押し、全国ブランドとして売り出しに力を入れている。
←約50万個のLEDを使った「光マンダラドーム」(写真提供:阿南商工会議所) 徳島県の現在の求人情報
安来市 伝統に基づく「はがねの町・安来」 〔やすぎ-し〕島根県
島根県東部・出雲地方は映画「もののけ姫」に登場の「たたら製鉄」のふるさと。そのうち安来市は現在も特殊鋼の分野では日本随一であり、大手メーカーが生産拠点を構える。最高級の刃物に使われる「ヤスキハガネ」(市名は「やすぎ」だがブランド名は濁らない)は有名。
←和鋼博物館でのヤスキハガネ製品の展示風景(写真提供:島根県安来市 和鋼博物館) 島根県の現在の求人情報
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九州・沖縄
福岡市/北九州市 次世代ロボット開発の集積地 〔ふくおか-し〕〔きたきゅうしゅう-し〕福岡県
地域内には世界有数の製造用ロボットメーカーやロボットベンチャー企業、情報関連企業の集積があり、九州大学をはじめとするいくつもの大学・研究機関も存在。2003年、「ロボット開発・実証実験特区」として認定を受け、翌年には全国で初めて、公式に公道でのロボット移動実証実験も行われた。
←ロボット買い物実証実験(写真提供:福岡市) 福岡市+北九州市の現在の求人情報
伊万里市 昔・陶磁器、今・シリコンウェハー 〔いまり-し〕佐賀県
半導体の材料として欠かせないシリコンウェハー。九州全体でその生産は盛んで「シリコンアイランド」と呼ばれるほどだが、中でも佐賀県は全国出荷額第1位。肥前磁器の総称「伊万里焼」の名で有名な伊万里市には、シリコンウェハー大手メーカーの工場が進出している。
←シリコンのインゴットとウェハー(写真提供:株式会社SUMCO) 佐賀県の現在の求人情報
九州・沖縄の現在の求人情報
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根村かやの(総研スタッフ)からのメッセージ 根村かやの(総研スタッフ)からのメッセージ
オンリー・ワンの町があり、ナンバー・ワンの町がある。オンリー・ワンかつナンバー・ワンの町もある。それらを目指す町を入れれば、数はもっと増えます。自信をもって「世界の技術者から注目されている」と言える「技術の町」がこんなにある日本。捨てたものではない、としみじみ思います。

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