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海外で働くことは人生を2倍面白くする! 急増中!外国人技術者がニッポン企業で働きたい理由
急増中!外国人技術者がニッポン企業で働きたい理由
技術には国境がない──。2004年以降、日本における外国人技術者の数が急激に増えている。大手だけではなく中堅、中小企業でも優秀な人材であれば国籍を問わず積極的に採用している。今後ますますグローバル採用が本格化していくはず。母国とは異なる国で働く魅力は何か、検証していく。
(総研スタッフ/関洋子) 作成日:08.10.02
エンジニアが働く環境に国境はない
チャンスがあれば海外で働きたい──。エンジニアの中には、そんな人も多いはず。ではなぜそう思うのか。海外で生活することは異なる文化・慣習に触れることでもある。異国の地でこれまで見たこともない新しいものと出合ったり、思いつかなかった考えを知ったりすることで、知識や考えの幅が広がる。そしてそれは自身の可能性をも広げてくれることへとつながる。そんな魅力があるからなのか。現在、日本でも外国人技術者の数が急増しているという。

「技術ビザで新規に来日する外国人技術者の数は2004年以降確実に増えており、2007年度は1万人を超えました」
 こう語るのは外国人社員の採用や育成に関するコンサルティングサービスを提供するジェイエーエス代表取締役の小平達也氏である。

 実は今からさかのぼること20年前の80年代バブルから1998年にかけても、外国人技術者数は増加していた。しかしこのときとは「明らかに質が違う」と小平氏。
「このときは、外資系企業や中堅のIT企業が即戦力を採用していました。しかし今は日本企業が新卒や第二新卒などの人材をポテンシャル採用しています」(小平氏)
 大手製造業でも、海外売上比率増加と歩調を合わせるように、外国人技術者の積極的採用を始めている。積極的な採用を進めているのは大手だけではない。中堅企業などでも採用は活発化している。

 その背景にあるのは、新卒技術者の採用難。リクルートワークス研究所の「ワークス大卒求人倍率調査」によると、2008年3月卒の求人倍率、2009年3月卒の求人倍率(求人総数を求職者民間企業就職希望者数で割った数値)とも2.14倍となっている。新卒人材が不足傾向にあるからだ。この傾向はこれからまだまだ続くと見込まれる。そこで優秀な新卒人材を採用しようと、外国人技術者に白羽の矢を立てたというわけだ。
小平達也氏
株式会社ジェイエーエス
代表取締役社長
小平達也氏
大手人材サービス会社で、インドやベトナム、中国などの外国人の採用と活用を支援する「グローバル採用支援プログラム」を開発。中国事業部、中国(大連)法人および海外事業部などの立ち上げを行った後、現職。東京外国語大学 多言語・多文化教育研究センター コーディネーター養成プログラムのアドバイザーもつとめる。

 しかも現在、多くの企業でダイバシティ(多様性:国籍や人種、年齢などの違いを生かして競争力を生み出すこと)への取り組みが盛んに行われている。それも外国人技術者採用の追い風になっている。
「これからはグローバル採用が当たり前になっていく。日本国内で働くエンジニアもグローバルを意識しないではいられない時代になる」と小平氏。母国を離れて異なる国の企業で働く技術者たちは、日本および日本企業のどんなところに魅力、可能性を感じているのか、見ていこう。
急増する技術ビザによる新規来日人数
外国人エンジニアに聞いた「外国で働くということ」
張雷(チョウ・ライ)さん(27歳)中国出身
Ex1.張雷(チョウ・ライ)さん(27歳)中国出身
株式会社ドリーム・アーツ 製品開発本部 ひびきソリューション開発部
今まで見たことも聞いたこともない面白さに出合える
中国清華大学、大学院では一貫してコンピュータサイエンスを専攻。大学院修了後の2006年9月、ドリームアーツに入社。小さい頃から日本に好感を抱いていたという。ドリームアーツへの就職を決めたのは、就職活動中にちょうどドリームアーツが中国で採用するという情報が入ったから。
「日本に行ってみたい」を現実に
「日本に興味を抱いたのは、小学生のとき。ファミコンのゲームソフト『三国志』に触れ、これはすごいと思った」
 こう語るのは張雷さん。中学時代はテレビドラマ「東京ラブストーリー」にはまった。「いつかは日本に行ってみたい」──ゲームやマンガ、ドラマなどに触れるたびに、その気持ちは膨らんでいったという。
 だからといって、はじめから日本企業への就職を決めていたわけではなかった。
「卒業を1年後に控えた年末、中国にある外資系IT企業にインターンシップに行きました。しかし組織が大きく、仕事が枠にはめられている感じがして、自分には合わないと思いました」
 ちょうどその頃、ドリームアーツが中国で新卒採用活動をするという情報が入ってきた。「先輩に話を聞くと、すごく面白そうな感じがしたんです」
国や地域によってコンテクストの解釈力が異なる
 現在、張さんは小売業向け多店舗運営支援ポータル「ひびきSTORES」開発のプロジェクトマネジャーとしてチームを牽引。入社前の「面白そうな職場」というイメージは今、「面白い職場」という実感へと変化している。
「職場では日本、中国、ベトナム、ウクライナ、ドイツなど、文化の異なる国籍の人が働いています。このような環境でいちばん難しいのはコミュニケーション。コンテクスト(文脈、前後関係、背景)を捉える文化が異なるからです」
 日本や中国、ベトナムといったコンテクストが高い国のスタッフであれば、話の結論だけいってもその背景まで類推してくれる。一方ウクライナ、ドイツ人の場合は背景や話のテーマを詳細に話さないとうまく伝わらないという。そういう大変さも「面白さ」になっていると張さん。
「海外で働くことで、今まで見たこともない面白さに出会ったりする。人生の面白さが2倍になる感覚です」
ドリームアーツグローバル採用の背景
庄司善彦氏
経営企画本部
業務管理部
庄司善彦氏
 ドリームアーツは今から12年前の1996年に創業したITベンチャーです。当時から即戦力となる優秀な人材を求めて採用活動をしていたところ、いつの間にか外国人技術者の割合が増える結果となりました。異なる価値観、文化背景をもった人材が一緒に仕事をすることで、新しいイノベーションが起きることを実感しています。2005年度からは中国現地で新卒採用を開始しました。毎年5人前後の中国人が入社しており、技術職だけではなく人事や経理、営業支援などの文系職でも活躍しています。今後、ますますIT業界の外国人比率は上がってきます。優秀な頭脳をもった人材が続々と海を渡ってやってくる。日本のエンジニアには、今後異なる価値観を持った外国人をどのように受け入れ、いかに協働するかという感覚を身につけることが求められてくるのではないでしょうか。
ティア・ローレンセンさん(24歳)米国出身
Ex2.ティア・ローレンセンさん(24歳)米国出身
株式会社フォーラムエイト UC-win/RoadサポートGroup
日本語での仕事は大きなチャレンジ。だから面白い
米スタンフォード大学で土木工学を専攻。仕事の面白さから2007年9月フォーラムエイト入社。学生時代から日本の文化への関心も高く、日本で働きたいと考えていた。VR技術を生かし、環境や教育などの分野に役立つソフトを提供していきたいと考えている
日本の美に関心があった
 米国の大学で土木工学を専攻していたティア・ローレンセンさんが、土木系向け設計・解析ソフトを手掛けるITベンチャー、フォーラムエイトへの就職を選んだのは、大学の先生の紹介があったから。
「フォーラムエイトが開催している国際VR(バーチャル・リアリティ)シンポジウムの委員の一人であるアリゾナ州立大学の小林先生と私の所属ゼミの先生が友達だったのです。面白い会社があると紹介されたのが、フォーラムエイトでした」
「日本の美術、構造物に以前から関心があった」というだけに、大学では第二外国語として日本語を学習。「日本で働きたい」という気持ちもあったという。
「仕事が本当に面白そうだと実感できた。だからここで働こうと決めた」
 現在、ローレンセンさんはUC-win/RoadサポートGroupで3次元VRのモデリングに携わる一方、海外で実施するイベントのサポートなども担当している。
仕事は常にチャレンジだから面白い
 入社2年目といえば、まだまだ仕事を覚えるだけでも大変な時期。さらにローレンセンさんには日本語というハンディもある。
「日本語での仕事は常にチャレンジ。だから面白い」
 とローレンセンさんは明るい。日本語の話し方はもちろん、メールの書き方などでわからないことがあれば、周囲の同僚に尋ねることもしばしば。「母国語ではない環境だから、より真剣にいいコミュニケーションのあり方を考えるようになったのかもしれません。いろんな人と話をして、多様な考え方を学んでいきたいですね」
 日々、日本語での仕事に格闘しているローレンセンさん。それだけに仕事が終わると、「日本語では話したくないと思う。「仕事が終われば、家族に電話をしたりして母国語で話すことでストレスを解消。翌日また、頑張ろうと思えるんです」
フォーラムエイトグローバル採用の背景
鎮西大輔氏
営業Group
E-sales Group長
鎮西大輔氏
 当社がグローバル化への歩みを進めたのは、1996年にニュージーランドに開発拠点となる子会社を設立したことと、2000年に販売を開始した3Dバーチャル・リアルティソフト「UC-win/Road」の販売展開がきっかけです。UC-win/Roadは、海外ユーザーからも高い評価を得るまでに成長しました。先進的な技術、国際的な専門家との交流を図るため、国際VRシンポジウムや、国内外からVR作品の応募がある3D・VRシミュレーションコンテストを開催したり、海外で開かれるイベントやセミナーに、積極的な参加をしたりしてきました。それが功を奏したのか、海外の学生からインターンシップの申し込みが入るようになり、グローバルな人材の採用へとつながっているのです。日本語で仕事ができるのであれば、国籍は関係ありません。
アグス・スハルノさん(40歳)インドネシア出身
Ex3.アグス・スハルノさん(40歳)インドネシア出身
コニカミノルタ エムジー株式会社 開発センター 開発部 HC第13開発
やりたいことができる環境が日本企業にあった
1990年、インドネシアの大学在学中に留学を勧められ日本の大学に留学。学部、修士、博士課程まで一貫して画像処理技術を学ぶ。インドネシアの日系企業に就職、半導体工場の立ち上げに携わる。日本にある画像処理ベンチャー企業を経て、2007年コニカミノルタエムジーに転職。
日本は身近な国だった
「日本への留学が日本で働くきっかけとなった」
 アグス・スハルノさんはこう語る。インドネシアの大学に通っているとき、教授から留学を勧められたのだ。日本を選んだのはなじみがあったからだ。
「車や家電製品などの日本製のモノは、技術的にも品質的にも優れていて憧れがあった。しかも当時のテレビでは『おしん』が流れており、欧州や米国などとは異なり、文化的にも近いものを感じた」
 日本での留学経験を生かすため、新卒で就職したのは日系半導体メーカー。スハルノさんはインドネシアで半導体工場立ち上げのために尽力する。責任もやりがいもある仕事。
「大学時代に勉強してきた画像処理技術を生かした仕事がしたい」
 この思いが強くなり、スハルノさんは日本にある画像処理ベンチャーに転職。ここの主力製品である河川や国土などの土木系管理システムを開発していたスハルノさんは、あるとき医療系の画像システムの開発に携わることになる。だが、ベンチャーではやれることに限界があった。
「もっと上流から幅広く開発を経験したい、医療系画像のアルゴリズム開発から携わりたい」
 スハルノさんはコニカミノルタへの転職を決意した。
大きな決断が必要だがやりがいも大きい
「画像診断支援システムなど、業務フロー改善を促すソリューションの開発に携わっています。医学の知識など覚えることもたくさんありますが、毎日が充実しています」
 やりたいことができる環境を選んでいたら、日本で働いていたというスハルノさん。留学も含めると日本での生活はもう20年近くになる。
「海外で働くことは、大きな決断が必要です。私でもたまに日本企業独特の役割のあいまいさなどにとまどいを感じることはあります。でもそんな違いを感じられることも、海外で働く面白さ。コニカミノルタにはさまざまな国籍の人が働いていますが、『外国人だから』という妙な意識や区別はまったくありません。私のような外国人にとって、本当に働きやすい風土を持った会社です」
コニカミノルタグローバル採用の背景
佐々木俊彦氏
コニカミノルタ ホールディングス株式会社
人事部
人事採用グループ 係長
佐々木俊彦氏
 売上高の7割を海外で上げている当社では、グローバル企業として従前より国籍、性別を問わず人材を広く求めてきました。中でも最近は外国人を積極的に採用しています。それは価値観や文化の異なる人たちと共に働くことによって、日本人同士だけではなしえない新たな価値を生み出していくことができると考えているからです。そして真のグローバル化を目指しているのです。
 当社は日本企業にありがちな、上下関係の堅苦しさはありません。現場は非常にフランクなので、外国人の方も働きやすい環境だと思います。自分のスキル・経験を生かしてこんなことをしたい──変革とチャレンジをしたいと考えている人にとって、本当にやりがいのある環境だと思います。
転職もグローバルを視野に考える!?
 インターネットの普及により、ビジネスには国境がなくなった。それと同様、就職・転職先も国境はない。しかし日本のエンジニアが転職先として海外の会社を選ぶという例はあまりみない。前出の小平氏は、「日本には働きたいと思える企業があるから、リスクを犯してまで海外の企業を選ぶことを考えないのだろう」とその理由を推量する。もちろん入国ビザの問題などいろいろな障壁もある。しかし本当に自分のやりたいことが海外の企業にあるのであれば、チャレンジするのも一つの手だ。
 では、海外転職のリスクをより小さくするにはどうすればよいのか。その答えは、日本への進出を計画している企業を狙うことだと小平氏。「日本への進出を狙っている企業では、本国との掛け橋になるブリッジ人材が必要だからです」(小平氏)
 上記で紹介した3人のエンジニアの言葉でも分かるように、海外で働く魅力とは冒頭で紹介したとおり、見たことも考えたこともなかった面白さに出合えることだ。自身の世界(可能性)をもっともっと広げたい。そんな意欲をもっている人は、海外企業はもちろん、グローバル採用を積極展開している日本企業へ転職を検討してみてはいかがだろう。新たな発見が得られるのではないだろうか。
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関洋子(総研スタッフ)からのメッセージ 関洋子(総研スタッフ)からのメッセージ
海外で働く場合、障壁になるのが言語の問題。でもエンジニアの場合、技術はグローバルで通用するプロトコルになるので、事務系職種よりも多少、障壁は低くなるのではないでしょうか。今回、取材を通して得て実感したのは、仕事はチャレンジだという熱い思いと、コミュニケーション力の大事さ。せめて英語ぐらいは身につけないといけないなと改めて実感したのでした。

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