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C言語スキルがあれば実務経験は問わない企業が続出!? 業務系から組込み系への転身は、夢か現実か?
組込みソフトエンジニアが足りない!――人材確保の難しさに危機感を覚えるメーカー各社は、組込みエンジニアに対する要求スキルを下げ始めている。中にはC言語を知っていればOKという会社も…これなら業務系SEからの転職も可能!?
(取材・文/井元康一郎 総研スタッフ/宮みゆき)作成日:07.03.21
Part1 採用市場 組込み系の知識、C言語スキルがあれば、実務経験問わず
2006年の組込み系エンジニアの不足は9万4000人
 家電、IT、自動車など、今どきのモノづくりに欠かせない存在である組込みソフトエンジニアの転職市場に、異変が起こっている。これまで組込み系といえば、制御技術や情報端末のコアテクノロジーに位置づけられ、メーカーは人材を新卒採用で充当し、中途採用は相当レベルの実務経験者に限られることが多かった。今日ではその状況は一変し、組込み系の知識があれば実務経験問わずというもの、さらにはC言語などの基礎知識があれば、工学系の経験を問わないという、事実上の“スキルフリー”募集すら散見されるようになっているのだ。

 経済産業省は2006年、組込み系エンジニアの総需要が28万7000人であるのに対し、既に9万4000人もの不足が生じているという調査結果を発表した。転職支援サービス大手、リクルートエージェントのキャリアアドバイザーで、組込み系などITカスタマーマーケットを担当する竹村和明氏は、
「組込み系エンジニアのキャリア採用の場合、これまでは即戦力であることが必須とされてきました。しかし最近は、組込み系エンジニアの絶対数が圧倒的に不足しているため、学生時代にC言語や回路を勉強しただけでも採用を検討するという企業が増えてきています」
 と、昨今の状況を語る。
業務系SEからの転職は可能か?
 組込み系に従事するためには高度なスキルが必要だ。しかし、圧倒的なエンジニア不足に直面している今、企業は人材ターゲットの範囲を、スキルレベルが低くとも、エンジニアとしての資質や人物的素養が優れている人材にまで広げてきている。人材がいないのであれば、自社で養成してしまおうというわけだ。

 Cを知っていればOKという条件で浮上してくるのは、「業務系SEからの転職は可能か」というテーマだろう。これまで、業務系と組込み系はまったく違う分野で、相互乗り入れは基本的になかった。が、未経験者採用という条件で考えた場合、とくにプログラミング経験を持つ業務系SEは、コンピュータ言語についての基礎知識を持っていること自体がアドバンテージになり得る。

「組込み系は業務系と異なり、定年までキャリアを積み上げていけるのが特徴。一生モノのスキルを身につけられるという点で、非常に魅力的な仕事だと思います」(竹村氏)
 組込み系は今や、機械工学の実務経験を持たない業務系SEにとっても、注目に値するキャリアアップの選択肢となっているのである。
竹村 和明氏
リクルートエージェント
ITカスタマーマーケット
キャリアアドバイザー
竹村 和明氏
Part2 転職実例 業務系から組込み系に転身したエンジニアたち
Case1 開発の現場に飛び込んで身につけた組込み系開発スキル パイオニアシステムテクノロジー株式会社
業務系アプリ開発者から、DVD再生ユニットの組込み開発者に
 仙台市郊外にあるパイオニアシステムテクノロジーは、家電、IT機器大手のパイオニア傘下のソフト開発会社。そこでカーオーディオの5.1chシアターセットに使うDVD再生ユニットの組込みソフト開発を手がける遠藤俊平氏は、05年に入社した転職組エンジニア。前職は業務系アプリ開発、ストレージ制御向けのWindows上のGUI開発など。大学の専攻も教育学部の理科で、組込み系の実務経験はゼロだった。

「組込み系の知識は入社するまでほとんどありませんでしたが、組込みもオープンも、プログラミング自体にはそこまで決定的な違いはないだろうというイメージを持っていました。業務系アプリづくりも面白かったのですが、子供の頃から好きだったモノづくりの世界に行ってみたいと思い、応募したんです」(遠藤氏)
勉強に使ったのはマイコン開発系の1冊だけ
 入社後、約4ヵ月間はドキュメント管理などをやりながら開発チームを手伝い、そのなかでオシロスコープの使い方など組込み系開発に必要なスキルを身に付けた。その後はいきなりプログラマとして開発に参加。
「最初は制御プログラムなどの下回りではなく、上層アプリケーションの開発をやりました。アプリは業務系で経験がありましたが、いざ作ってみるとマイコンならではの割り込み処理や電源制御をはじめ、組込み系ならではの難しさを実感しました」(遠藤氏)
遠藤俊平氏
パイオニアシステムテクノロジー株式会社 開発センター
遠藤俊平氏
大学では教育学部で理科教育を専攻。卒業後、業務系ソフトハウスでWindows系管理ソフトの開発に従事。その後派遣社員として大手電機メーカーの制御ソフトのGUI開発を手がける。05年7月より現職。気象予報士の資格を持つ自然科学フリークでもある。

  遠藤氏は組込みのスキルのほぼすべてを、開発のなかでのOJTで身に付けたという。勉強のために読んだ本はマイコン開発系の1冊だけ。「組込み系は大変なことも少なくありません。例えばWindowsでは便利なAPIが用意されていますが、組込みは一から自分で制御プログラムを作らなければならない。それを覚えるには、開発の現場に飛び込むのがいちばん。本を読むより簡単です」(遠藤氏)
 入社から1年半以上が経過し、組込み系の開発に慣れた遠藤氏は、SEだった頃の経験を生かして、ワンオフの要素が強い組込み系にAPI的な発想を取り入れ、社内のプログラムの資産共有を実現させたいと考えている。組込み系エンジニアライフは、これからが本番だ。
Case1 社内異動でSI系SEから携帯電話の組込み系SEに転身 東芝情報システム株式会社
想定外の異動で“文系SE”から組込み系開発へ
 毎年、毎シーズン新機種が発売され、きわめて進歩が早いとされる携帯電話。その携帯電話のソフト開発現場においても、SI系SEなど異分野からの転向組が活躍できる余地が出てきているようだ。システムLSIの開発から大規模システム開発までを手がける東芝情報システムで、携帯電話の組込み系開発に携わっている辻利昭氏は、もともと同社の業務系SI部門のSE。

 大学では英米文学を専攻したという辻氏にとって、“文系SE”から組込み系開発への転身は「想定外」だった。「言われたときはびっくりしましたよ。組込み系なんて、新人研修のときにちょっとやった程度で、ほとんど何も知らないというのが実際のところ。私をはじめ同時期に4〜5人、SIから組込みに転向しましたが、みんな白紙状態でした」と辻氏は振り返る。
「最初の2ヵ月ほどはプログラミングの基礎やハードについてのトレーニング期間。その後は製品の検査に従事するなかで携帯電話の内部の仕組みを覚え、それからコーディング、さらに設計へと移行していきました」(辻氏)
辻利昭氏
東芝情報システム株式会社
第二エンベデッドシステムソリューション事業部
第四ソリューションセンター主任
辻利昭氏
大学では英米文学を専攻。東芝情報システムに入社後、長く業務系SI開発に従事するが、エンベデッド部門の基盤強化のため、組込み系エンジニアへと転身。現在は携帯電話のアプリケーション開発を手がける。
OS上のアプリ開発は業務系SEにとっても得意分野
 異動したのは05年6月。まだ2年足らずという短いキャリアだが、「既に開発の一線で腕を振るってもらっている」(第四ソリューションセンター長・市川一夫氏)という。

「開発が難しいと言われている携帯電話のソフトですが、OSの上で走るアプリケーション層では、業務系SEなど他分野のエンジニアにとっても取っ付きやすい面がありますね。また、アプリ開発は組込み系のなかでもとくにエンジニアの不足感が強い。組込みをやってみたいという人にとって、今はチャンス」(市川氏)

 イベントの割り込みをどこまで想定できるかといった、組込み系に特有の難しさはあるものの、データフォルダやマルチフォーマットの音楽プレーヤー機能などの開発を4機種ほどこなした辻氏は、「やってやれないことはないと思いました。組込み系アプリ開発は技術面のむずかしさはありますが、これを乗り越えるのも正直、気合と根性ですよ」と、ポジティブな感想。業務系からの転身も、今後は珍しくなくなるかもしれない。
市川一夫氏
東芝情報システム株式会社
第二エンベデッドシステムソリューション事業部 第四ソリューションセンター
センター長
市川一夫氏
Part3 Training 組込み系スキルを見につけるオンライントレーニング
組込みの知識がない異分野のエンジニア向けのトレーニングコース
 組込みソフトエンジニアの絶対的な不足への対応が迫られる今日、注目を浴びているのは、異分野のエンジニアの再教育ビジネス。組込みの知識がないエンジニアが一から組込み系の知識を得るのは本来、簡単なことではない。ポータルサイト「GOO」の運営会社として知られるNTTレゾナントは06年11月、メイン事業のひとつであるイーキューブオンライントレーニング(インターネットを介した通信教育)に、組込みソフトウェアコースを加えた。現在は人材派遣会社の研修向けだが、一般ユーザーへの公開も計画されているという。

「ETSS(組込みスキル標準)を参考に組んだカリキュラムに、当社の強みである挫折しないオンライントレーニングメソッドを適用したのがこのコースの特徴です。組込み系エンジニアの養成には通常、相当の時間と手間がかかりますが、このプログラムを利用すれば、職場で日々の仕事をこなしながら組込みの基礎知識を確実に習得できます」。 組込みソフトウェアコースを開発した木山稔氏は、コースの特質をこう語る。
木山稔氏
NTTレゾナント
ポータル事業本部
ビジネスプラットフォーム事業部
ラーニングポータル部門
担当部長
木山稔氏
1カリキュラム約60時間、180時間クリアで最低限の知識を習得
 現在、入門、入門実践、初級、初級実践の4カリキュラムが開設されている。所要時間は1カリキュラム当たり約60時間。一番やさしい入門コースではハードウェア基礎として基数変換、データ表現、論理演算、基本構成など、ソフトウェア基礎としてOSの構成と機能、OSの種類、言語プロセッサなど、さらにプログラム入門としてアルゴリズム、流れ図記法、変数とアルゴリズム、基数制御構造、基本アルゴリズム、スクリプトなどを学ぶ。その上の入門実践コースではC言語やハード、ソフトの内部構造、さらに初級コースではマイコン、組込みソフト向けC言語を学ぶ。ここまでの180時間をクリアすれば、組込み系の開発に従事するための最低限の知識を習得できるという。

「組込み系は別に特殊なスキルというわけではありません。業務系SEが組込み系の開発に転身というキャリアパスは大いにありだと思います。これまでそのパターンの転身が難しいと言われていた大きな理由は、業務系SEがいわゆる出口対策で問題解決を図るという発想に染まっているとみられていたから。当社のオンライントレーニングを受講するなど、基礎をしっかり勉強しさえすれば問題ありませんし、転身に成功したエンジニアもどんどん増えています」(樋口氏)
 組込み系のスキルを通信教育で普通に身につけられる時代が、既に到来しつつあるのだ。
樋口哲司氏
NTTレゾナント
ポータル事業本部
ビジネスプラットフォーム事業部
ラーニングポータル部門
コンサルタント
樋口哲司氏
Eラーニングの様子 コーチとのコミュニケーションにより知識習得がアップ
初級実践コース スキルレベルに合ったトレーニングコースを受講
業務系SEから組込み系エンジニアへの転職の条件
 最後に業務系SEから組込み系に転身する際に必要な要素をピックアップしてみた。
どれかひとつでも当てはまると思った人はぜひ、この機会にチャレンジしてみてほしい。
C言語 業務系SEのなかでもプラットホーム開発に直接関わった経験を持っていると有利。コンサルタントの経験だけでは初心者と同じで少し苦しいか。
製品への関心 プログラム、アルゴリズム一発で機械の特性や機能を変えられることが、組込み系の面白さであり、大変さでもある。まずは製品に関心を持つことが大事。
コミュニケーション能力 組込み系はそれ単体で動くわけではない。他のソフトやハードとの連携を取るうえで、コミュニケーション能力は非常に重要なファクターとなる。文系 SE出身者などが案外高く評価されるポイントでもある。
気合と根性 情緒的な意見だが、コンバート組の組込み系エンジニアが口をそろえる要素。わからないことをごまかさず、徹底的にこだわりを持てるだけの気力は必須の素養かも。
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宮みゆき(総研スタッフ)からのメッセージ 宮みゆき(総研スタッフ)からのメッセージ
業務系SEから組込み系SEへの転身はむずかしいといわれてきましたが、人材不足や、組込み技術の進化などで、以前よりも門戸は広がっているようです。もちろん転身するには、製品への興味やモノづくりが好きだということが大前提だと思います。でも、興味のある人はぜひ転身のチャンスを目指してほしいです。今回の取材では特にそう強く感じました。

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