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週刊 やっぱりR&D 求人トレンド解析室 解析テーマ 超伝導

夢のテクノロジーといわれた超伝導。現時点ではリニアモーターカーや医療機器など
一部に試験的に使われている程度の萌芽的技術だが、環境・エネルギー関連の対策技術に挙げられるなど、
技術的ブレイクスルーへの期待度は高まる一方だ。重電、自動車などさまざまな業界で研究が進められている。
(取材・文/伊藤憲二 総研スタッフ/高橋マサシ) 作成日:05.05.25
 
夢と呼ばれた技術を自らの手で実現させる
業界事情

 3月に愛・地球博が開幕。その会場内にJR東海のパビリオン「超伝導リニア館」があるが、展示されているリニアモーターカーは、実験線では高温超伝導モーターによって駆動される。これは、超伝導利用の有望技術のひとつと目されている。

 電気抵抗をゼロにする技術、超伝導は、現象自体が発見されてから90年以上がたった今日においても、いまだ萌芽的な域を抜け出せていない。実際に超伝導が応用されているのは、リニアモーターカーや医療機器などごく一部の製品だけである。
 だが、 技術開発の難渋とは裏腹に、超伝導への期待は高まるばかりだ。電気抵抗ゼロという特性を利用すれば遠方に送電ロスなしで電力を供給できるため、「砂漠地帯に太陽電池を設置し、超伝導送電網で遠方に送電するといったプランも、技術革新次第で可能になる」(エネルギー業界関係者)といわれている。
 また、抵抗によるロスがないため、電車や自動車用の回転体モーターに応用しても、効率や性能を向上させることが可能だ。

 現在、高温超伝導の限界温度はマイナス100度弱。超伝導エンジニアの究極の目標である常温超伝導への道のりはまだまだ遠いが、この温度が少しでも上がるたびに、応用範囲は飛躍的に広がっていく。
 かつては夢のテクノロジーといわれ、現在でもハードルの高い超伝導開発だが、ブレイクスルーポイントは確実に近づいている。

採用動向

 超伝導は多くの産業にとって待望の技術だが、現在はまだ研究室段階のレベルにとどまっている。よって、超伝導にスポットを当てた求人もごく少ない。リクナビNEXTでは「超伝導」をキーワードに検索するか、企業名から情報を探す方法になるだろう。
  また、超伝導の研究自体は重電、家電、重工業、自動車など、多くの業界で行われており、モーターや導電体関連の求人があれば、超伝導と何らかのかかわりをもつ場合もある。

 エンジニアに要求されるスキルは、化学系では材料、物理系では電磁気や電気がメインだ。
 材料系では超伝導体の探求が主な役割となるが、自然界の素材を使うだけでは当然不十分で、超伝導が起こりやすい結晶構造の作成なども必要。このことから分子化学、物性化学などについての豊かな見識が求められるだろう。
  物理領域のほうは、超伝導体に電気を通すことで得られる特性の研究が主だ。超伝導モーターのコイルや超伝導送電線で発生する磁界メカニズム、電気特性などに関する諸現象を解明し、超伝導そのものの技術確立だけでなく、利用法も視野に入れた研究が期待される。

 一見難しそうに見える超伝導だが、その現象自体は理系学部で学んだエンジニアならどこかで耳にしたものが大半である。 現時点で知識がほとんどなくとも、本気で勉強すれば先端水準に追いつくことは十分に可能だ。また、夢の技術と目されるものの中では、超伝導は企業による研究が比較的さかんな分野であり、エンジニアの需要も少ないながら存在する。

 簡単にたどり着けないゴールだからこそ夢中になって追いかける。これがエンジニアに与えられた特権であり、エンジニアとしての真骨頂ではないだろうか。


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