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週刊 やっぱりR&D 求人トレンド解析室 解析テーマ デジタルオーディオ

ホームシアター人気を背景に、高品位サウンドを奏でるデジタルオーディオが脚光を浴びている。
SACD、DVDオーディオといった光デバイスやデジタルアンプ、5.1〜7.1chサラウンドシステムなど、
アナログ時代の高級オーディオとは一線を画す高機能マシンが目白押しだ。エンジニア需要も増加しつつある。
(取材・文/伊藤憲二 総研スタッフ/高橋マサシ) 作成日:05.05.18
技術も趣味も楽しめるこだわり派向け製品開発
業界事情

 かつてはぜいたくな趣味の代表格のひとつでありながら、中国やASEAN諸国製の低価格コンポに押されていた高級ホームオーディオが今、静かなブーム再燃に沸いている。
 市場縮小の中で高級機部門を存続させた日本のメーカーが、アンプ、スピーカー、DVDプレーヤーの合計で100万円超というハイエンド機を次々にリリース。
ほかの音響機器メーカーや家電メーカーもそれに追随して、新型機の開発に参入している。

 ホームオーディオが再興している理由のひとつは、金銭的にゆとりのある団塊世代のリタイアが始まっており、趣味にある程度の金額を支払うユーザーが増加したこと。加えて、近年流行のホームシアターなどに向けたデジタルオーディオ化の流れが、より明確になってきたことも大きい。
  以前には、高級オーディオはデジタルとの親和性がよくないと考えるユーザーも多かった。 しかし、ホームシアターで5.1chサラウンドが当たり前のように使用され、さらには7.1chなどの新技術も登場、SACDやDVDオーディオも普及が進んでいることから、デジタルオーディオのハイエンド機を求めるユーザーが増加しているのだ。

  デジタルオーディオは、音楽のデジタルデータのトラフィックを減少させたり、高性能なDSPを開発するなどして、システム全体を効率化させるというデジタル機器開発的な側面と、高級オーディオ本来の音質へのこだわりといった情感的な側面を併せもつ分野だ。
 音楽好きなら当然のこと、趣味性の高い分野でこだわりのモノづくりを目指したいエンジニアにとっても、今後は見逃せない対象となるだろう 。

採用動向

 デジタルオーディオの人材ニーズは、市場規模の割に大きいといえる。なぜなら、高級機の開発はホームオーディオを手がけるメーカーにとって看板的な役割を果たしているので、一定の人材リソースが投入されているからだ。
 また、デジタルオーディオに使用するDSPや圧縮技術などは、携帯型のデジタルオーディオプレーヤーやカーオーディオといった下位商品にも、要素技術の展開が可能である。つまり、技術資産の蓄積という面でも、人材や開発費の投資に踏み切る価値は十分にあるのだ。
 リクナビNEXTでは「デジタルオーディオ」をキーワードにするか、ホームオーディオメーカーの社名で検索すると、求人情報をゲットできる。

 エンジニアに要求されるスキルは、半導体、回路設計などが主となる。半導体ではコア技術であるDSPの開発経験があると非常に有利。もちろん音響以外の分野でもOKだ。
 また、オーディオの音質向上のためには回路の短縮が有効だが、それに向けたシステムLSI設計の人材ニーズも大きい。回路設計ではパワーエレクトロニクス分野のMOS-FET、高密度化のための多層基板デザインをはじめ、デジタル、デジアナ、アナログとも採用のチャンスは十分にあるだろう。

 一方、CD、DVD関連では光学読み取り機構全般、信号圧縮といったオプティカル関連のスキルも必要とされており、OA関連のエンジニアにも転職のチャンスはありそうだ。
 デジタル化の進む今も、オーディオ機器は趣味性のきわめて高い分野のひとつ。エンジニアの中にも音質にこだわるオーディオマニアや、アンプを自作する趣味人は多い。音に熟達し、こだわりの逸品を世に問いたいエンジニアには、大いに魅力あるジャンルだろう。


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