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週刊 やっぱりR&D 求人トレンド解析室 LED

青色、白色など、続々と誕生する新技術に沸くLED業界。メーカー各社はこぞって光量増加や価格低減などの
改良に乗り出しており、5年もすれば照明器具やテレビの光源としても活用される見通しだ。
LEDおよび周辺技術については、日本はトップレベルだ。
(取材・文/伊藤憲二 総研スタッフ/高橋マサシ) 作成日:05.03.23
新しい光源として最も有望なオプティカルデバイス
業界事情
 信号機、自転車の前照灯、歩道の電飾など、生活シーンの至るところでLED(発光ダイオード)による照明を目にするようになった。省電力で長寿命、クリアな光色といった特性が評価され、電気製品、電装品に幅広く採用されるようになってきたのだ。
 だが、LEDの普及と進化はまだまだ止まらない。今後はますます多くの電気製品に使われることが確実であり、LED自体の改良もさらに進むと考えられている。LEDの市場規模は、近年実用化された青色だけで年間3000億円。その他の色を含めれば、市場規模はさらに膨らむ。

 LEDは白熱灯や蛍光灯に比べてはるかに寿命が長い、熱をほとんど発しない、輝度が非常に高いといった長所がある。しかし、一方では短所も多い。
 消費電力あたりの光束が小さく、白熱灯と同水準であること。発光素子1個あたりの光束も小さく、大光量を得るにはクラスター化する必要があること。光束あたりの価格がきわめて高いなどである。
 現在、ダイオードメーカーはLEDのこれらの欠点を解消すべく改良に取り組んでおり、今後数年で、ランプ効率では蛍光灯と同等、絶対光量で5倍程度になると予測されている。

 また、LEDは単体でも有望分野だが、LEDを利用した製品群が増加していることも注目点だ。照明、プロジェクター、自動車メーター用バックライトといったなじみのものだけでなく、植物育成LEDライト、画像処理・バイオメトリクス用照明装置といった新商品も登場している。
 経済産業省は、2010年には家庭や市街地の照明がLEDに相当数置き換わるという予測を立てている。LEDおよびLED商品の開発はこれからが本番なのだ。エンジニアのアイデアを生かせるフィールドが、すぐそこにある。


採用動向
 LED関連の求人は、LEDそのものの開発とLEDを使用した商品開発の2パターンがある。リクナビNEXTでは「LED」「ダイオード」をキーワードに検索すれば、求人情報はすぐにゲットできる。

 求められるスキルだが、まずLED本体についてはLEDを製造、改良するための有機化学、材料、電気に関する知識が必須。LED開発に直接携わったことがない場合でも、半導体の経験があれば基本は同じなので、門戸は開かれている。
 また、表面処理の高精度化も性能向上につながるため、化学に通じているマイクロデバイス経験者であれば、LEDへのコンバートは可能だろう。ちなみに現在、青色と黄色の複合である白色LEDを手がけるメーカーは1社しかないが、新しい製法が次々に考案されており、転職先選択の幅も今後は広がりを見せると思われる。

 LEDをはじめ半導体の経験がないエンジニアが、いきなりLEDそのものの開発に携わるのは難しい。だが、LEDを使用した商品づくりに活躍の場を見いだすことはできる。LED製品の進歩は単体だけでなく、実装技術との両輪で行われるためだ。
 もっともニーズの高いスキルは回路設計。特に昇圧トランスやステップアップコンバーターを装備したドライバ回路の設計は、性能アップの鍵を握るコアスキル。この経験者であれば転職に有利だ。
 光の三要素である青、赤、緑それぞれのLEDの性能が上がれば、テレビ光源の代替技術になる可能性もあるなど、LEDを使った商品企画はまだまだ発展途上。転職に際しては今から準備をしておきたい。


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