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週刊 やっぱりR&D 求人トレンド解析室 解析テーマ アミューズメントマシン

アーケードゲームを柱とした業務用アミューズメントマシン業界が、長く続いた不況を脱し、反転攻勢に
出ている。既存の業務用ゲーム機メーカーに加えて、異業種参入組も増加、開発競争に拍車がかかって
きた。コンピュータなどのハードウェアエンジニアにとって、興味深い転職先の登場だ。
(取材・文/伊藤憲二 総研スタッフ/高橋マサシ) 作成日:04.09.08
人も自分も楽しめる大型ゲーム機業界で、エンジニアニーズが再浮上
業界事情
 数年前まで不況のあおりを受けて苦しんでいたアミューズメントマシン業界が今、需要増で活気づいている。業務用機器の市場は、オペレーションまで含めると年間8000億円前後、ハードウェアだけを見ても約2000億円にのぼる。
 そもそもアーケードゲームは少数のメーカーによる寡占状態にあり、主にBtoC市場であることを考えると、手堅いビジネスであることがわかる。

 アミューズメントマシンの種類には、アーケードテレビゲーム、クレーン式景品キャッチャー、音楽ゲーム、メダルゲームなどがあるが、伸び率が高いのはテレビゲームとメダルゲームだ。どちらもゲーム時間3分100円程度と、ゲームセンターの利幅が大きいため、ある程度高価な機材が売れるという構図になっている。
 そこに目を付けたのが、カジノ向け遊技機器などを手がけていたアミューズメント機器メーカーだ。既存のアーケードゲームメーカーを買収したり、独自にアーケードゲーム部門を立ち上げるなど、市場の拡大を見越して続々と参入を果たし、業界をさらに活気づかせている。

 アクションゲームやシミュレーターのなかには、軍事用グラフィック技術のダウンスケール版が使用されることもあるなど、技術的水準は一般的なイメージに比べて相当高い。ただし、技術の方向性としては、3Dグラフィックアクセラレーター、サラウンドシステム、CPU、LANなど、コンピュータのハードウェアとの共通性が強く、IT系エンジニアにとって敷居はそれほど高くないのだ。
 スキルアップという点からも、転職先として大いに関心をもてる業界といえよう。

採用動向
 アミューズメントマシン業界では、間断なく新型機を開発している。不況を脱した今日、エンジニアの採用ニーズは次第に高まっており、転職の好機を迎えている。リクナビNEXTでは「アミューズメントマシン」「アーケード」「業務用ゲーム」などをキーワードに求人情報を検索することができる。

 採用ニーズはハードウェアとソフトウェアの2つに大別され、要求されるスキルは両者でまったく異なる。
 ハードウェアではチップセットCPU、各種デバイスとのブリッジ、I/Oなどの主回路、DSP、グラフィックアクセラレーター、通信対戦のためのLANといったデバイス設計のスキルが重宝される。最近はコストダウンと基礎技術のレベルアップのため、PCと共通のパーツを使うケースも増えており、PCに携わるエンジニアにとってはかなり取っつきやすい業界だ。

 ソフトウェアでは、OS、デバイスドライバ、アプリケーションのプログラミングなどの経験が生きる。特に前二者のスキルを極めているとより有利である。OSはメーカーによってさまざまだが、アプリケーションの大型化が進んでいるため、Windows XP、Linuxなどの既存OSを使用する傾向が増えている。
 そのほか、業務用ゲーム機で重要視されるものとして、アルゴリズム、制御プログラミングのスキルがある。エラーが生じないよう徹底的にデバッグを行う必要があり、開発陣が緊張を強いられる局面も多いようだ。
 IT技術が長足の進歩を遂げるなか、アミューズメントマシンもイノベーションの時代を迎えている。エンジニアにとっても、大いに腕の振るいがいのあるフィールドだといえよう。

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